La inclusi贸n del 谩cido alfa lipoico en la nutrici贸n diaria genera un sinf铆n de beneficios al organismo humano.

Diversos estudios a trav茅s de los a帽os han demostrado las grandes capacidades preventivas y curativas proporcionadas por este 谩cido graso.

Cada vez existen m谩s suplementos que incluyen al 谩cido alfa lipoico en sus mezclas.

Esto se debe a sus m煤ltiples y diversos beneficios en pro de nuestro organismo, los cuales han despertado el inter茅s de la comunidad cient铆fica, incluyendo este elemento en numerosos ensayos cl铆nicos, demostrando un sinf铆n de resultados satisfactorios en cuanto a su potencial farmacoterap茅utico (1, 2, 3, 4, 5).

El ALA ya no es considerado 煤nicamente como un potente antioxidante, sino que sus usos se extienden:

  • Al manejo de los niveles de glucosa y el ascorbato (vitamina C).
  • Su contribuci贸n en el tratamiento de enfermedades degenerativas e inflamatorias.
  • Su capacidad para aumentar la actividad de la enzima de ox铆geno n铆trico sintetasa endotelial (eNOS), enzima encargada de producir a nivel de la vasos sangu铆neos el potente vasodilatador endotelial 贸xido n铆trico.
  • Su habilidad para disminuir la expresi贸n de mol茅culas de adhesi贸n endotelial ICAM-1 y VCAM-1, implicadas en el desarrollo del infarto agudo al miocardio, angina inestable y otras patolog铆as cardiovasculares inflamatorias e isqu茅micas.

Quedando demostrado c贸mo el 谩cido alfa lipoico se ha convertido en una de las sustancias con mayor valor nutricional, contribuyendo a la estabilidad del funcionamiento celular, a continuaci贸n, detallaremos con m谩s precisi贸n estos beneficios.

Tabla de Contenido

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Sistema cardiovascular

El endotelio es el 贸rgano que recubre internamente los vasos sangu铆neos de nuestro cuerpo y permite su correcta funcionalidad y defensa contra mecanismos agresores e inflamatorios. La sustancia m谩s eficaz en asegurar estas funciones es el 贸xido n铆trico (NO) producido por la enzima 贸xido n铆trico sintetasa endotelial (eNOS).

Dicho esto, el estr茅s oxidativo es capaz de producir un estado de disfunci贸n endotelial cr贸nico.

Ensayos cl铆nicos analizaron el ALA como potencial agente terap茅utico para la disfunci贸n endotelial, ya que aumenta la producci贸n de 贸xido n铆trico y reduce el da帽o de la enzima eNOS, contribuyendo a mantener niveles de presi贸n arterial estables y previniendo as铆 enfermedades como la hipertensi贸n arterial, eventos cerebro vasculares, enfermedad renal cr贸nica, ataque cardiaco, entre otros (6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13).

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Antienvejecimiento

El 谩cido alfa lipoico mejora el rendimiento funcional de todos los tejidos al aumentar el consumo oxidativo. Elimina poco m谩s del 30% de la oxidaci贸n observada en el envejecimiento y es que, al evitar el estr茅s oxidativo, mantiene la estabilidad de las c茅lulas que componen cada uno de nuestros tejidos, preservando la vitalidad y funcionalidad de los mismos (2, 5).

Se ha observado que al acercarnos a una edad madura, los factores que promueven la formaci贸n de glutati贸n disminuyen. Con esto en mente, el ALA regula los valores normales de glutati贸n, un antioxidante end贸geno del organismo.

Se ha demostrado que el tratamiento con 谩cido lipoico mejora las concentraciones de glutati贸n intracelular en l铆neas celulares humanas y c茅lulas primarias, incluyendo eritrocitos, linfocitos, c茅lulas gliales, etc.

Neuroprotecci贸n

El 谩cido alfa lipoico ha demostrado proporcionar diferentes beneficios positivos en la prevenci贸n o mejor铆a de los s铆ntomas asociados a enfermedades neurodegenerativas, tales como las enfermedades de Alzheimer y de Parkinson.

Estas han sido relacionadas a severas disfunciones a nivel mitocondrial, por lo que se piensa que la inclusi贸n regular de ALA en la nutrici贸n de estos pacientes mejorar铆a todo el cuadro cl铆nico. Adem谩s, las capacidades quelantes de este elemento son capaces de disminuir los niveles perjudiciales de distintos metales, los cuales han sido asociados m煤ltiples procesos neurodegenerativos (14, 15, 16, 17, 18).

Regulaci贸n del apetito y disminuci贸n de peso

El 谩cido alfa lipoico posee una actuaci贸n especial en el hipot谩lamo, imitando un ambiente de exceso cal贸rico y por consiguiente disminuyendo el apetito. Esta supresi贸n del apetito influye tanto en dietas ricas como bajas en grasas, mostr谩ndose en ensayos cl铆nicos la disminuci贸n de peso de igual forma.

Muchos estudios confirman que la administraci贸n de ALA en pacientes con sobrepeso u obesidad genera cambios evidentes en pocas semanas, lo que sugiere una acci贸n a corto plazo por parte de este 谩cido graso (19, 20, 21, 22).

Efectos antiinflamatorios

El estr茅s oxidativo tiene mucha relevancia en la inflamaci贸n que se da en las enfermedades cr贸nicas, contribuyendo a una serie de patolog铆as como la ateroesclerosis, el asma y la artritis reumatoide (2, 5).

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El聽 ALA, posee propiedades antiinflamatorias ya que induce a la inhibici贸n de un factor celular el NF-kB, el cual desencadena respuestas pro-inflamatorias. Tambi茅n se ha observado la inhibici贸n del ALA dirigida a los osteoclastos, evitando la erosi贸n acelerada de los huesos y destrucci贸n de las articulaciones en la artritis reumatoide, as铆 como tambi茅n la regulaci贸n en la respuesta inflamatoria mediada por linfocitos CD4, los cuales son parte de nuestros gl贸bulos blancos y de las m煤ltiples defensas que el cuerpo tiene contra enfermedades inflamatorias.

Se demostr贸 la disminuci贸n de los valores s茅ricos de la interleuquina 6, mol茅cula que tiene principal acci贸n en la reacciones inflamatorias de enfermedades coronarias y formaci贸n de placas ateroscler贸ticas. Adem谩s, regula la expresi贸n de otras mol茅culas implicadas en diversas sustancias pro-inflamatorias como lo son la interleuquina 1 y el TNF-alfa.

Regulaci贸n de la glucosa y la insulina

La evidencia cient铆fica ha respaldado que el 谩cido alfa lipoico ayuda a la captaci贸n y utilizaci贸n de la glucosa mediante el aumento de los transportadores GLUT-1 y GLUT-4, macromol茅culas que ayudan al paso de la glucosa al interior de los tejidos.

Tambi茅n se ha demostrado la ayuda del ALA en la sensibilizaci贸n de la insulina, proceso que ayuda a personas con alteraciones en el control de la glucosa como diabetes mellitus tipo 2 y s铆ndrome metab贸lico (23, 24, 25).

Es importante se帽alar que se ha observado una positiva sinergia del ALA junto al ejercicio de alta resistencia para mejorar el transporte de la glucosa, en dosis de 30mg/kg de peso durante 15 d铆as,

En estudios donde se utilizaron dosis de ALA de 300, 600, 900 y 1200 mg, se pudo comprobar la disminuci贸n de la glucemia en ayunas y de la hemoglobina glicosilada. Otras investigaciones pudieron demostrar lo aqu铆 expuesto.

Anticancer铆geno

El desarrollo del c谩ncer en diversos tejidos est谩 involucrado con el estr茅s oxidativo. Estudios recientes han descubierto que el ALA podr铆a intervenir tanto en la prevenci贸n de c茅lulas que no han sido transformadas por mutaciones gen茅ticas, disminuyendo su estr茅s oxidativo, como en favorecer la apoptosis de las c茅lulas malignas. Dentro de los diversos ensayos cl铆nicos se muestra una predilecci贸n del 谩cido alfa lipoico en su acci贸n sobre el c谩ncer de mama y colon (26, 27, 28, 29, 30).

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Bienestar hep谩tico

El correcto funcionalismo del h铆gado se ve afectado muchas veces por m煤ltiples componentes patol贸gicos que incluyen el s铆ndrome metab贸lico, las dislipidemias, la obesidad y diabetes.

Dicho esto, se considera que el estr茅s oxidativo es un factor determinante en el desarrollo de diversas condiciones hep谩ticas, apareciendo por una menor actividad antioxidante y el incremento de radicales libres en el tejido.

Se ha demostrado que la inclusi贸n regular de 谩cido alfa lipoico en la nutrici贸n de estos pacientes ayuda a contrarrestar los procesos oxidativos, devolvi茅ndole el bienestar al h铆gado, evitando as铆 condiciones como el h铆gado graso no alcoh贸lico (31, 32, 33).

Adem谩s, el ALA tiene una contribuci贸n especial en el h铆gado aumentando la s铆ntesis celular de glutati贸n. Esto lo logra mediante la captaci贸n de ciste铆na, mol茅cula precursora del mismo elemento. El glutati贸n, a su vez, interviene en la eliminaci贸n de toxinas en las fases de desintoxicaci贸n hep谩tica.

Control de neuropat铆as

Diversos estudios han demostrado los amplios beneficios proporcionados por el 谩cido alfa lipoico en distintas neuropat铆as, tales como la neuropat铆a diab茅tica perif茅rica, el s铆ndrome de boca irritable y el s铆ndrome del t煤nel carpiano (34, 35, 36, 37).

Estos efectos beneficios los logra a trav茅s de diferentes mecanismos, incluyendo:

  • Una poderosa actividad antioxidante en las fibras nerviosas.
  • El apoyo metab贸lico de las neuronas.
  • La modulaci贸n de la liberaci贸n de citocinas neurotr贸ficas.

Todos estos mecanismos act煤an en conjunto reduciendo la inflamaci贸n, mejorando el funcionamiento de las fibras nerviosas y ayudando a la neuroprotecci贸n y neuroregeneraci贸n, proporcionando as铆 efectos positivos en numerosos par谩metros que incluyen sensibilidad, fuerza motora y dolor.

Tras este completo repaso, queda bastante claro que la inclusi贸n del 谩cido alfa lipoico en la nutrici贸n diaria del ser humano actual es fundamental, ya sea a trav茅s de la alimentaci贸n o de la suplementaci贸n.

Por medio de este elemento, cada una de las c茅lulas del organismo se ver谩n beneficiadas y preparadas para enfrentar una gran cantidad de patolog铆as de la mejor manera posible.

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