Beneficios de los Probi贸ticos para la salud del ser humano

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beneficios de los probioticos

La inclusi贸n de los probi贸ticos en la nutrici贸n diaria genera un sinf铆n de beneficios al organismo humano.

Diversos estudios a trav茅s de los a帽os han demostrado las grandes capacidades preventivas y curativas proporcionadas por estos microorganismos.

Sabiendo que los probi贸ticos son microorganismos vivos que, cuando se administran en cantidades adecuadas, confieren beneficios para la salud al hu茅sped, es hora de saber c贸mo 茅stos proporcionan sus efectos positivos y cu谩les son los resultados finales de los mecanismos que implementan para actuar.

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    驴C贸mo act煤an los probi贸ticos?

    Los probi贸ticos modifican el ecosistema intestinal al usar diversos mecanismos para mejorar la resistencia del hu茅sped contra organismos pat贸genos. Entre ellos, se incluyen (1, 2):

    • La producci贸n de sustancias antimicrobianas para reducir el n煤mero de c茅lulas viables, afectando el metabolismo bacteriano y/o la producci贸n de toxinas.
    • La disminuci贸n del pH intestinal, favoreciendo as铆 el crecimiento de microorganismos beneficiosos.
    • El incremento de la competencia para unirse a los sitios de adhesi贸n en la superficie del epitelio intestinal, lo cual aumentar铆a la resistencia a la colonizaci贸n por parte de bacterias pat贸genas.
    • El aumento de la competencia por nutrientes, lo cual restringir铆a la capacidad de reproducci贸n de microorganismos da帽inos.
    • La estimulaci贸n de la respuesta inmunol贸gica en evidencia de agentes infecciosos, favoreciendo la producci贸n de inmunoglobulinas y citoquinas pro-inflamatorias.

    Esto puede explicarse tomando el simple ejemplo de un campo de batalla. Pero no uno de los actuales, sino uno de los antiguos en los que ambos batallones estaban meses y meses haciendo vida en un mismo campo. Estos ten铆an que alimentarse, crear t谩cticas y estrategias, ganar terreno, experimentar con el enemigo, entre muchas otras cosas para obtener la victoria.

    Pensemos entonces que es as铆 mismo como los probi贸ticos se comportan en el intestino humano, el cual servir谩 de campo de batalla. Una vez en el lugar, estas cepas bacterianas encontradas en los probi贸ticos empiezan a enfrentarse a los microorganismos nativos en busca de colonizar toda la regi贸n a trav茅s de los mecanismos antes descritos, tal como los batallones.

    Las bacterias beneficiosas acaparan nutrientes y espacios para colonizar, continuando as铆 su reproducci贸n y poco a poco superando en n煤mero a los pat贸genos. Adem谩s, empiezan a comunicarse qu铆micamente con tejidos aleda帽os, tal como si los batallones hablaran con los pueblos vecinos en busca de apoyo. Y si a este escenario se le a帽aden m谩s cantidades de probi贸ticos, representados por los refuerzos en el campo de batalla, el dominio de la zona se hace mucho m谩s r谩pido.

    Teniendo esta serie de mecanismos bien claros, se logra entender el proceso de c贸mo los probi贸ticos interact煤an fisiol贸gicamente con el ecosistema intestinal, evitando as铆 su colonizaci贸n por parte de bacterias oportunistas y pat贸genas.

    Beneficios de tomar probi贸ticos

    Una vez que los probi贸ticos son consumidos siguiendo ciertos par谩metros preestablecidos, tales como su uso regular, la idoneidad del producto elegido, la seguridad de estos, el modo de uso, su acompa帽amiento con prebi贸ticos, etc., sus beneficios en pro de la salud del hu茅sped son numerosos, habiendo sido comprobados por una gran cantidad de estudios cient铆ficos a lo largo de todos estos a帽os. Entre los m谩s conocidos, se pueden mencionar (1, 2, 3, 4, 5, 6):

    > La prevenci贸n y el tratamiento de diarreas infecciosas y a las debidas al consumo de antibi贸ticos

    Las diarreas, tanto las producidas por agentes infecciosos como bacterias, par谩sitos, hongos o virus, o las que se desarrollan debido a administraciones cr贸nicas de antibi贸ticos, especialmente las asociadas a clindamicina, cefalosporinas y penicilinas, son capaces de provocar un barrido de la microbiota intestinal protectora, complicando a煤n m谩s el cuadro cl铆nico del paciente.

    Se han publicado varios metaan谩lisis de ensayos cl铆nicos controlados que sugieren que la administraci贸n oral de cepas probi贸ticas, tales como Lactobacillus rhamnosus GG, Lactobacillus reuteri, Lactobacillus acidophilus, Saccharomyces boulardii y Bifidobacterium lactis muestran resultados consistentes, sugiriendo que los probi贸ticos probablemente sean seguros y eficaces en la prevenci贸n y tratamiento de este tipo de diarreas, promoviendo tanto el control de los agentes pat贸genos oportunistas como la reposici贸n de la microbiota intestinal posterior a su eliminaci贸n.

    > La reducci贸n del riesgo de c谩ncer colorrectal

    Estudios han demostrado que la administraci贸n de cepas probi贸ticas pertenecientes a los g茅neros Lactobacillus y Bifidobacterium es capaz de modificar la microbiota intestinal a tal punto que se puede reducir el riesgo de desarrollar c谩ncer colorrectal. Se cree que esta prevenci贸n se debe a ciertos mecanismos, que incluyen:

    • La disminuci贸n de enzimas fecales como glucosidasa, 脽-glucuronidasa, azoreductasa y nitroreductasa asociadas a la conversi贸n de pre-carcin贸genos a carcin贸genos.
    • Inhibici贸n directa de la formaci贸n de c茅lulas tumorales.
    • Uni贸n e inactivaci贸n del carcin贸geno por parte de las bacterias facultativas.

    Dicho esto, si bien el consumo de probi贸ticos ha demostrado mejorar los biomarcadores asociados con este tipo de c谩ncer, los datos que muestran alg煤n beneficio en su prevenci贸n en humanos son a煤n limitados, necesitando que se realice m谩s investigaci贸n al respecto.

    > La reducci贸n de los s铆ntomas en la enfermedad inflamatoria intestinal

    Aparte de tener un componente autoinmune, las enfermedades inflamatorias del intestino, tales como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerativa de etiolog铆a desconocida, se producen por un desbalance a nivel de la microbiota intestinal, ocasionando sintomatolog铆a variada que incluye c贸licos, diarrea, estre帽imiento, etc.

    Las evidencias preliminares sugieren que, m谩s que con un s贸lo organismo, una combinaci贸n de cepas como Lactobacillus spp, S. boulardii, Streptococcus spp y Bifidobacterium spp puede mejorar los s铆ntomas de la enfermedad y disminuir las reca铆das.

    El s铆ndrome de colon irritable puede ser otra indicaci贸n cl铆nica para la terapia con probi贸ticos, pero los resultados de los ensayos cl铆nicos hasta ahora han sido inconsistentes, necesitando m谩s estudios en humanos.

    > La disminuci贸n de la intolerancia a la lactosa

    Las especies del g茅nero Lactobacillus se consideran beneficiosas formando parte del tratamiento de la intolerancia a la lactosa, causada por una deficiencia cong茅nita de la enzima 脽-galactosidasa, ocasionando dificultad en la absorci贸n y digesti贸n de este az煤car a partir de los productos l谩cteos. Estas bacterias 谩cido l谩cticas son capaces de degradar parcialmente la lactosa contenida en este tipo de productos, lo cual favorece a que haya una mejor tolerancia a los l谩cteos.

    > La modulaci贸n del sistema inmunol贸gico y su respuesta

    Expertos en la materia creen que aproximadamente el 70% del sistema inmunol贸gico del humano est谩 regulado por la microbiota intestinal. Adem谩s de esto, la absorci贸n adecuada de vitaminas, minerales y otros micronutrientes que provienen de la comida y los suplementos se logra s贸lo teniendo un sistema gastrointestinal en un estado saludable.

    Los probi贸ticos juegan un papel importante en el logro de esto, aumentando la microbiota intestinal buena y disminuyendo la da帽ina.

    Por esta raz贸n es que se insiste tanto en el consumo de cepas probi贸ticas, tales como Lactobacillus rhamnosus GG, Lactobacillus acidophilus, Lactobacillus delbrueckii sub sp. bulgaricus, Bifidobacterium lactis, Bifidobacterium bifidum y Streptococcus thermophilus, las cuales son necesarias para la salud intestinal, logrando as铆 el objetivo de construir un sistema inmunol贸gico m谩s fuerte y resistente.

    Otros beneficios producidos por el consumo regular de cepas probi贸ticas incluyen:

    • El control del ritmo intestinal y la prevenci贸n del estre帽imiento.
    • La reducci贸n del riesgo de enterocolitis necrotizante en el reci茅n nacido.
    • El manejo del metabolismo lip铆dico y la disminuci贸n de los niveles de colesterol LDL y total.
    • La erradicaci贸n del Helicobacter pylori.
    • La prevenci贸n de infecciones sist茅micas.
    • La prevenci贸n y el tratamiento de la encefalopat铆a hep谩tica y la enfermedad hep谩tica grasa no alcoh贸lica.
    • El tratamiento de la pancreatitis aguda grave.
    • La reducci贸n del riesgo de mastitis durante la lactancia materna.
    • La prevenci贸n de las infecciones del tracto genitourinario y de parto prematuro.
    • La absorci贸n del calcio y el manejo de la salud 贸sea.
    • La promoci贸n de distintos procesos asociados a la salud mental.
    • El uso potencial en vacunas futuras.
      Incremento del valor nutricional en la dieta a trav茅s de los probi贸ticos

    Despu茅s de este an谩lisis, queda bastante claro que la inclusi贸n de los probi贸ticos en la nutrici贸n diaria del ser humano actual es fundamental, ya sea a trav茅s de la alimentaci贸n o de la suplementaci贸n, emergiendo como una terapia prometedora y bastante segura en diferentes escenarios cl铆nicos.

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