Probi贸ticos y salud mental

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probioticos y salud mental

El tema de la salud mental ha llamado la atenci贸n de numerosos cient铆ficos y profesionales de la salud en busca de mejores terapias.

La administraci贸n de suplementaci贸n a base de probi贸ticos no s贸lo proporciona beneficios a nivel gastrointestinal, sino tambi茅n a nivel mental.

Desde hace unos a帽os, el tema de la salud mental en el ser humano ha dejado de ser considerado como tab煤, evidenci谩ndose un fuerte cambio no s贸lo en los profesionales de la salud, sino tambi茅n en aquellas personas dispuestas a pedir y recibir ayuda en este campo.

Como ya fue demostrado, el mundo de los nutrac茅uticos puede ser muy beneficioso para prevenir y mejorar el cuadro sintomatol贸gico de muchos trastornos mentales existentes.

Dentro de este mundo de suplementos nutricionales, tambi茅n se ha descubierto que los probi贸ticos son capaces de ofrecer un apoyo en este campo.

Pero, 驴c贸mo unos elementos que act煤an a nivel intestinal pueden ayudar a resolver problem谩ticas que son generadas a nivel mental?

Pues en este post hallar谩s las respuestas a esta y muchas otras preguntas que tengas en mente.

隆Empecemos!

Actualmente, el t茅rmino probi贸tico hace referencia a un preparado o a un producto que contiene cepas de microorganismos viables en cantidad suficiente como para alterar la microflora en alg煤n compartimiento del hu茅sped (por implantaci贸n o colonizaci贸n) y que produce efectos beneficiosos en dicho hu茅sped (1).

Sin embargo, organizaciones internacionales pertenecientes al 谩mbito de la salud los definen como: 鈥渕icroorganismos vivos, que cuando se administran en cantidades adecuadas, confieren beneficios para la salud al hu茅sped鈥 (1, 2).

Este 煤ltimo concepto no encasilla a los probi贸ticos 煤nicamente al sistema gastrointestinal, sino que los pone en evidencia desde un punto de vista m谩s general.

Con el despertar de la psiconeuroinmunolog铆a (PNI), o mejor dicho, la psiconeuroendocrinoinmunolog铆a, la cual se refiere a aquella comunicaci贸n que se da entre el sistema nervioso, el sistema endocrino y el sistema inmunol贸gico, los expertos en materia han podido acceder a un campo de investigaci贸n mucho m谩s abierto y separado de los antiguos esquemas.

Pues bien, desde hace diversos a帽os se ha discutido la idea de que todo lo que pasa en el intestino tiene cierto grado de repercusi贸n en los otros sistemas del organismo, incluyendo tambi茅n al sistema nervioso, ejecutor de est铆mulos, pensamientos, ideales y emociones (3, 4, 5, 6, 7).

Esto ha dado paso al concepto de psicobi贸ticos, originalmente conocidos como aquel subconjunto de probi贸ticos que, una vez ingeridos, confer铆an beneficios para la salud mental al interactuar con la microflora intestinal. Sin embargo, esta definici贸n se ha expandido, al considerar tambi茅n a los prebi贸ticos y otros medios que influyen en beneficio de la salud mental (8).

M煤ltiples han sido los enlaces descubiertos entre la poblaci贸n de microorganismos intestinales y el cerebro, indicando que esta comunicaci贸n es bidireccional y mediada por mecanismos neuronales y humorales.

V铆as espec铆ficas de comunicaci贸n incluyen (3, 6):

  • Activaci贸n directa de v铆as neuronales. A trav茅s del nervio vago, se consigue la inervaci贸n sensorial del tracto gastrointestinal al responder a hormonas, citoquinas, se帽ales microbianas y est铆mulos mec谩nicos. Este nexo es conocido como el eje microbiota-intestino-cerebro.
  • Metabolismo microbiano de nutrientes y producci贸n de mediadores circulantes. Se ha descubierto que ciertas cepas microbianas son capaces de producir neurotransmisores como serotonina, 谩cido 纬-amino but铆rico (GABA), dopamina, noradrenalina, entre otros.
  • Activaci贸n inmunol贸gica y producci贸n de mediadores inflamatorios circulantes. La microflora intestinal influye en la generaci贸n, maduraci贸n y funci贸n de numerosas c茅lulas inmunol贸gicas, las cuales a su vez modifican el balance y la actividad metab贸lica de estos microorganismos. Esta relaci贸n rec铆proca est谩 tambi茅n asociada a ciertos procesos inflamatorios y autoinmunes en pro del bienestar mental del individuo.

Los avances en esta 谩rea han llamado tanto la atenci贸n de la comunidad cient铆fica que ya se han realizado estudios en busca de utilizar los probi贸ticos, o psicobi贸ticos, en pro de la salud mental del ser humano, al ser relacionados con trastornos psicol贸gicos espec铆ficos (8).

Reconocidas investigaciones fundamentadas en la administraci贸n de f贸rmulas probi贸ticas varias a sujetos sanos mostraron como resultado una menor tasa de pensamientos tristes y agresivos, as铆 como una reducci贸n en los cambios emocionales de los individuos. Al finalizar los estudios, los participantes consideraban estar m谩s felices en general (9, 10, 11).

El uso de suplementos probi贸ticos tambi茅n ha sido probado en estudiantes sometidos a grandes niveles de estr茅s acad茅mico, evidenci谩ndose un descenso en los par谩metros negativos relacionados al finalizar los estudios (12).

En cuanto a los trastornos de ansiedad, diversas revisiones cient铆ficas han mostrado el papel prometedor que tienen los probi贸ticos al disminuir los s铆ntomas reflejados por estos pacientes. Los beneficios se evidenciaron m谩s que todo en aquellas personas que padec铆an de trastornos gastrointestinales asociados a la ansiedad y el estr茅s como el s铆ndrome de colon irritable (13, 14).

La evidencia reflejada en m煤ltiples investigaciones cient铆ficas tambi茅n refleja que la administraci贸n de suplementaci贸n a base de probi贸ticos es capaz de tanto prevenir como disminuir los s铆ntomas depresivos. Los mecanismos en funci贸n, si bien no est谩n del todo esclarecidos, apuntan a la modulaci贸n beneficiosa de la microflora intestinal implicada en la fisiopatolog铆a de la depresi贸n, disminuyendo as铆 los marcadores inflamatorios y aumentando la disponibilidad de serotonina (15, 16, 17, 18, 19).

Como habr谩s podido observar, la administraci贸n de suplementaci贸n a base de probi贸ticos no s贸lo ha proporcionado beneficios a nivel gastrointestinal, sino tambi茅n a nivel mental. Si bien muchos expertos a煤n consideran que una mayor investigaci贸n acerca del tema es necesaria, muchos ya empiezan a considerar estos preparados como opciones coadyuvantes en el tratamiento de m煤ltiples trastornos emocionales.

隆As铆 que no te queda de otra que incluir a los probi贸ticos en tu d铆a a d铆a!

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