¿Qué es la isotretinoína?

La isotretinoína es un principio activo que se incluye en diversas preparaciones farmacológicas para un uso dermatológico, específicamente en casos de acné moderado o severo.

Con el pasar del tiempo, los profesionales de la salud dedicados a esta especialidad han señalado que el tratamiento con isotretinoína es capaz de mostrar una efectividad elevada en conjunto con la resolución completa de los síntomas del acné en un gran porcentaje de los casos.

¿Para qué sirve la isotretinoína?

Los usos comunes de la isotretinoína incluyen aquellos casos de acné donde los síntomas no son solo de dolor, sino donde también se establecen importantes cicatrices en la piel:

  • Acné pápulo-pustuloso.
  • Acné quístico y nódulo-quístico.
  • Acné conglobata.

El tratamiento basado en isotretinoína también se utiliza en pacientes con acné menos severo, pero que son resistentes a otros fármacos, en hidradenitis supurativa, rosácea, ictiosis arlequín y lamelar, foliculitis decalvante, psoriasis, xerodermia pigmentosa, neuroblastomas y otros tipos de cáncer de piel.

Beneficios de la isotretinoína

Qué es la isotretinoína

La isotretinoína se incluye en la terapéutica contra el acné desde hace décadas principalmente debido a su acción beneficiosa al evitar o modular la aparición de las cicatrices presentes en dicha patología.

De esta forma, mejoraría la calidad de vida y situación psicológica de dichos pacientes, especialmente los que padecen de las formas graves.

¿Cómo funciona la isotretinoína?

Si bien los mecanismos de acción de la isotretinoína no son aún del todo conocidos, se sabe que este principio activo forma parte de los retinoides, o bien compuestos derivados de la vitamina A, actuando mediante la promoción de la atrofia de las glándulas sebáceas, reduciendo así la secreción de sebo o grasa muy asociada al desarrollo del acné. Además, otros mecanismos incluyen:

 
  • Actividad anti-andrógena.
  • Disminución de la cohesión de las células cutáneas.
  • Eliminación del Cutibacterium acnes.
  • Reducción de la inflamación local.

¿Cuánto tiempo tarda en hacer efecto la isotretinoína en el acné?

Investigaciones señalan que la eficacia de la isotretinoína está relacionada con la dosis acumulativa, por lo que los tratamientos basados en este principio activo suelen ser largos.

Si bien depende de la dosis y de las características de cada paciente, suele verse una mejoría de los síntomas a partir de las semanas 6 u 8 desde el inicio del tratamiento.

¿Cómo se toma la isotretinoína?

La dosis a consumir, la cual será calculada por el médico a partir del peso corporal de cada paciente, dependerá de las características de cada caso, pudiéndose indicar altas dosis en tratamientos de pocos meses a dosis más bajas en planes terapéuticos más largos. Según la evolución de la sintomatología, el profesional de la salud podrá adaptar la dosificación.

Contraindicaciones de la isotretinoína

Entre las contraindicaciones, se recomienda no tomar isotretinoína en casos de hipersensibilidad, embarazo, mujeres en edad fértil que busquen embarazarse, lactancia materna, dislipemias, hipervitaminosis A, trastornos mentales, tratamientos con tetraciclinas, etc.

En cuanto a los efectos secundarios de la isotretinoína, estos incluyen:

  • Sequedad de labios o labios enrojecidos.
  • Sequedad de piel, ojos, boca o nariz.
  • Cambios de color cutáneo.
  • Descamación de la piel en extremidades.
  • Cicatrización más lenta.
  • Cambios en las uñas.
  • Pérdida de cabello o crecimiento anormal de vello.
  • Transpiración.
  • Cansancio.
  • Mialgias.
  • Dolor de cabeza.

Por las razones aquí comentadas, es preferible consultar con un médico especializado en el tema antes de consumir isotretinoína.

Además, será el profesional sanitario el que decida cuál es el mejor tratamiento para cada caso de acné, no siendo este medicamento la única opción disponible.

Referencias bibliográficas.

  • Mysore, V., Omprakash, H. M., & Khatri, G. N. (2019). Isotretinoin and dermatosurgical procedures. Indian Journal of Dermatology, Venereology and Leprology, 85(1), 18-23. https://doi.org/10.4103/ijdvl.IJDVL_96_17
  • Tan, T. H., Hallett, R., & Yesudian, P. D. (2016). Efficacy and relapse rates of different Isotretinoin dosages in treating acne vulgaris: Systemic review. Clinical Medicine, 16(Suppl 3), s34. https://doi.org/10.7861/clinmedicine.16-3-s34
 
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